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곽원장 컬럼

치아 건강의 기본, 잇몸치료

잇몸질환과 발기부전

 

 

최근 글렌데일에서온 김 모씨는 씹을 때 불편해서 치과에 왔다가 잇몸에 염증이 심해  흔들리는 치아를 발치하고 임플란트나 보철치료를 받아야 한다는 진단을 받고 몹시 낙담하였다.

다른 건 몰라도 치아만큼은 건강하다고 생각하던 김 씨였다. 이제껏 충치치료한번 받아보지 않았던 그였다. 그런데 이를 뽑아야 한다니.

김 모씨처럼 잇몸질환을 가지고 있지만 모르거나 또는 무시하며 사는 환자들이 꽤 많다.

일반적으로 치과질환은 크게 치아우식(충치)와 잇몸질환(풍치)으로 나눌 수 있다.

그 중에서 잇몸질환은 주로 나이가 들면서 문제가 생기고 만성질환인 경우가 대부분이다.

즉 조금씩 불편하다 말다 하기 때문에 바쁘다는 핑계 등으로 미루다가 결국 병이 커져 손을 쓸 수 없는 단계까지 진행하여 치아를 빼야하는 경우가 많다.

게다가 치료특성상 충치의 경우에는 아프거나 불편한 것이 분명하고 치료결과가 눈에 확실히 보이기 때문에 거부감이 없지만, 잇몸치료의 경우에는 증상이나 불편감이 크지 않은 상태에서 치료 후의 결과도 환자들이 확실히 느끼기 어려운 경우가 많아서 치료를 무시하는 이들도 많다.

더우기 우리가 흔히 잇몸치료의 단계에서 시행하는 치료들에 대해 환자들이 거부감을 갖고 있는 경우도 많다.

즉 잇몸치료는 일반적으로 치석을 제거하는 스케일링과 염증이 생긴 잇몸조직을 제거하는 치은연하 소파술, 그리고 더 심한 경우 잇몸수술로 나눌 수 있는데

스케일링의 경우 치료 후에 더시리거나 이가 흔들리기 시작했다거나 틈새가 벌어져 미관상 안좋아졌다는 등 일시적인 불편감과, 오해들로 치료를 거부하는 이들이 있는 것이 현실이다.

또한 소파술의 경우에도 치료 후의 불편감뿐만 아니라 치료 후에 잇몸이 확 내려가서 이 사이에 공간이 생겨 보기 안 좋아 졌다고 생각하는 이들도 있다.

그러니 잇몸치료에 대해 거부감이 생겨 그 이후에 치료를 계속 받지 않는 경우도 많이 생긴다.

 그러나 치료 후에 관리를 잘하면 불편감도 줄어들고, 양치시 피가 나거나 부었던 증상도 없어지고 시원한 느낌을 가지게 된다.

 

영국 치아보건재단 연구팀의 최근 연구결과에 의하면 잇몸질환이 남성의 성기능장애과 연관이 있다는 가설이 제기되었다. 연구팀이 70명의 남성을 대상으로 이들의 치아건강상태를 조사한 결과 중증의 발기부전을 앓고있는 남성의 81.8% 가 잇몸질환을 앓고 있으며, 경미한 발기부전을 앓고 있는 경우에도 20-40% 가 잇몸질환을 앓고 있다고 국제 성의학 저널 최근호에 발기부전환자의 치아건강 관련연구결과를 발표했다고 메디칼뉴스투데이가 최근 보도하였다. 특히 발기부전이 심한 남자일수록 만성치주염의 발병율 역시 높아지는 것으로 나타났다.

동물 실험에서도 잇몸질환을 앓고 있는 쥐는 발기반응에 필요한 산화질소 합성효소가 적은 것으로 확인되었다. 이 효소는 혈관을 이완시켜 혈류량을 증가시키는 일산화질소를 만드는 효소로서 치주염에 의한 염증은 이 일산화질소의 생성을 억제하여 혈류저하에 의한 발기부전을 초래하는 것으로 연구되었다.


즉 잇몸질환의 적절한 치료는 심장병과 발기부전을 예방하는데도 큰 도움을 줄 수 있다는 근거가 여기에 있는 것이다.

그렇다면 잇몸치료는 한번만 받으면 되는 걸까?

잇몸치료의 경우 치료를 통해 원래의 정상적인 상태로 회복되는 것이 아니라 현 상태에서 더 진행하지 않도록 막아주는 치료라는 한계가 있다

그러므로 잇몸치료 후에 모든 것이 좋아져서 끝난 것이 아니라 새로운 시작을 해야 하는 시점이라는 인식으로 올바른 잇솔질 및 정기적인 치과 방문을 함으로써 소중한 치아를 오래오래 간직할 수 있도록 지속적인 구강건강관리가 요구된다라고 할 수 있다.






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